A Bayonne, le Carnaval est célébré depuis 1480 !

A cette période, l’Eglise interdisait cette coutume considérée comme un rite païens mais, malgré cela, la population se réunissait au quartier Saint Esprit où débutait le défilé. Les participants jugeaient et condamnaient San Pansart, personnage central du carnaval en Gascogne et au Pays Basque. Il s’agit d’un être fictif, symbole de la bêtise humaine et de la gourmandise… mais il est aussi devenu l’incarnation de cette tradition.

Après un grande coupure avec cette tradition, depuis environ 40 ans, Bayonne recommence à se déguiser suivant le rite du Carnaval.

Comme le veut désormais la tradition, le week-end des vacances scolaires (du 8 au 10 février) est marqué à Bayonne par le Carnaval.

En prélude, des festivités sont réservées aux enfants des écoles maternelles et élémentaires les jeudi et vendredi.
Samedi sera la journée du traditionnel Carnaval où les ours et les hommes sauvages investissent les rues. Cavalcades, concerts et animations diverses se termineront par le procès et la crémation de San Pansar sur l’esplanade Roland-Barthes.

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